20 nov 2014

Vlaamse regering weet al vijf jaar dat PPS-projecten enorm probleem vormen

De Standaard - 20 Nov. 2014 Van onze redacteur Pascal Dendooven Uit documenten blijkt dat de Vlaamse regering vijf jaar geleden al wist dat het grootschalige PPS-project 'Scholen van Morgen' een ernstig probleem zou vormen voor Europa.

Scholen van Morgen', een project van anderhalf miljard euro gelanceerd door toenmalig minister van Onderwijs Frank Vandenbroucke (SP.A), ging al van bij de start in tegen de Europese spelregels. De Vlaamse regering probeerde via allerlei kunstgrepen herhaaldelijk Europa tot andere inzichten te brengen. Zonder succes.

PPS staat voor publiek-private samenwerking, waarbij de overheid met een privépartner in zee gaat. In dit geval Vlaanderen met BNP Paribas Fortis en Ageas om nieuwe scholen te bouwen zonder dat die investering in de overheidsschuld zou terechtkomen. Dat had kunnen lukken als de overheid haar garantie op de financiering beperkte tot maximaal 75 procent, maar door de financiële crisis vroegen de banken 100 procent overheidsgarantie. En dat druiste in tegen de Europese regels.

'De minister van Onderwijs en de Vlaamse regering wilden per se naar de verkiezingen met een trofee in handen en duwden daarom door', zegt een insider.

Groen citeert uit brieven van Eurostat uit 2010 en 2013 die telkens weer dezelfde conclusie formuleren: het project moet beschouwd worden als een overheidsproject en dus opgenomen worden in de overheidsrekeningen.

'Minister-president Bourgeois zei op 22 september 2014 nog dat de gewijzigde houding van Eurostat ten opzichte van een aantal alternatief gefinancierde initiatieven, zoals de Scholen van Morgen, het Vlaams Infrastructuurfonds (Vipa), de Vlaamse Maatschappij voor Sociaal Wonen (WMSW) en de tunnel Liefkenshoek (Oosterweel) een netto- effectconsolidatie hebben van 446 miljoen', zegt Björn Rzoska, fractieleider van Groen in het Vlaams Parlement. 'Men moet niet schermen met een gewijzigde houding als die al vijf jaar dezelfde is. De regering-Bourgeois heeft gewoon gelogen.'

Volgens betrokkenen is dit een te streng oordeel. 'Men wist dat er een probleem was met "Scholen van Morgen", maar dit was aanvankelijk niet zo voor de andere PPS-projecten. Alleen werd Europa de jongste jaren steeds strenger.' Volgens Rzoska had de vorige regering provisies moeten aanleggen. 'Dan had men nu niet zo hard moeten saneren.'

Bourgeois blijft proberen

De Vlaamse regering probeert Europa alsnog te overtuigen om een meer soepele boekhoudkundige behandeling van overheidsinvesteringen te aanvaarden. Bourgeois pleit 'voor een vernieuwde visie die begrotingsdiscipline verzoent met noodzakelijke investeringen in de publieke infrastructuur.'

Eén van de voorstellen is dat voor grote publieke investeringen in infrastructuur de overheid dezelfde principes zou mogen hanteren als het bedrijfsleven. Daar worden investeringen over hun volledige nuttige levensduur opgenomen in de kosten. Als een investeringsgoed tien jaar mee gaat, wordt elk jaar één tiende van de investering in de kosten opgenomen. En niet alles in het begin van het project.

Reacties

Please check your e-mail for a link to activate your account.